不買車時代離我們還很遙遠

(本文內容綜合自Wired ,Spectrum News ,圖片來自New York Times)

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“把你的駕照扔了吧。最好根本別考了。”近十年來,形形色色的出行公司一直在傳遞這種信息。但是,不買車的時代離我們還很遙遠。

2011年,汽車共享公司Zipcar做了一項研究,得出的結論是千禧一代認為私人擁有汽車很難。同年,Zimride被視為能挑戰“汽車私人所有制舊模式”的初創公司。前Uber總裁特拉維斯·卡蘭尼克(Travis Kalanick)對外表示,他的駕照已經過期,唯一的一輛車——1999年款寶馬M3敞篷車的交流發電機也壞了。

目前,市政官員也正加入了這一行列。10月2日,紐約市將繁忙的第14街(14th Street)改為公交專用車道,禁止其它車輛通行。10月15日,舊金山市政交通局經過投票也決定將其主要的市區主干道Market Street改造成自行車、摩托車和公共汽車專用道。

同樣地,現在一些房地產開發商的公寓沒有預留停車位,只有專門的Uber接車點。城市交通管理局和一些企業表示,這些舉措有助于減少街上汽車尾氣排放,使步行或騎自行車出行變得更容易,同時減輕人們的汽車維修負擔。

有趣的是:在過去10年里,美國的私家車持有數量事實上有所增加,即便是在一些被Uber等汽車共享公司占領的城市也是如此。根據前紐約市交通官員布魯斯·夏勒(Bruce Schaller)的研究,在波士頓、洛杉磯、紐約、費城和芝加哥等一些網約車很受歡迎的城市,汽車數量的增長也超過了人口增長速度。

一些出行公司也遭遇了挫折。9月底,戴姆勒和寶馬的汽車共享合資公司car2go表示將在2019年12月31日之前退出5個北美城市(奧斯汀、卡爾加里、波特蘭、丹佛和芝加哥),將把業務集中在紐約、蒙特利爾、西雅圖、溫哥華和華盛頓。

今年5月,通用汽車在北美17個城市中的8個關閉了Maven汽車共享服務。今年7月,寶馬旗下的叫車和租車服務公司ReachNow也在美國關停。9月,Lime也終止了他們去年11月才在西雅圖的發布的LimePod汽車共享服務。Uber和Lyft現在都已經上市,目前已經虧損了大量資金。這些公司發現這類出行服務最受歡迎的時間是周五晚上,這似乎表明人們放棄私家車可能是因為要出去喝酒或應酬。

“由經濟衰退和經濟復蘇引起的需求過山車已經平穩下來,現在的汽車持有率跟以前相比沒有太大變化。”夏勒說道。

研究人員提出了出行公司的炒作和現實之間存在差距的一些原因。也許,“不再擁有私家車”的高峰出現在經濟衰退后的幾年,那時許多人覺得汽車是一種奢侈品,而在汽油上的揮霍無度更讓人感覺如此。自經濟復蘇以來,美國年度汽車銷量多次取得好成績。與此同時,汽油價格普遍下跌使得人們在城里開車閑逛的成本更低。

千禧一代是熱愛城市的一代,曾被認為會打破汽車私有化。如今,他們正在長大。最近的研究表明,他們推遲成家導致的低持有率更多地與經濟因素相關,并不是因為個人對汽車的厭惡。

Zipcar公司前高管、獨立顧問羅賓·蔡斯(Robin Chase)表示:“我們無法判斷千禧一代是否有了孩子之后才會買車,尤其是在第二個孩子到了上學年齡后。”他表示,到那時候,即使在人口稠密的城市,沒有車也很痛苦。

汽車共享已被證明是一個很難賺錢的業務,尤其是在人口密度低,不足以確保乘客能夠迅速、輕松地找到下一輛車的城市。今年1月底辭去ReachNow CEO一職的史蒂夫·班菲爾德(Steve Banfield)表示:“汽車共享是資本密集型業務。顯然,它是一個難做的生意。”

值得肯定的是,新一代的出行公司已經取得了一些成功。加州大學伯克利分校(UC Berkeley)研究員蘇珊·沙欣(Susan Shaheen)在2016年發表了一項研究,其中使用了car2go的數據。該研究表明,在某些情況下,一些用戶因為car2go項目而避免了購置新車。

班菲爾德表示,這種出行服務某種程度上也取得了成功,尤其是針對那些30多歲,家里只有一輛車的人群。美國人并沒有拋棄私家車,但他們可能正在拋棄第二輛私家車。

蔡斯表示,汽車所有權沒有發生很大變化,美國仍然以汽車為主導。她說:“現在,我們需要重新調整已有100年歷史的街道。”

10月初,前紐約官員夏勒走在曼哈頓的第14大街上,這里原來喧囂的汽車喇叭聲已經退居“路”后。公共汽車不得不在車站停下來以避免提前到達,這就是沒有私家車的交通運行速度。

“第14街的這種變化會讓人們覺得乘坐Uber比坐公交車還麻煩,” 夏勒說道,“這正是我們想看到的。”



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